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【前辈历程】申请美国LLM经验分享

申请美国LLM经验分享 

毕业去向:普林斯顿大学法学院 

申请到普林斯顿大学法学院LLM后,我心中有一份惊喜,但更多是一种感恩。因为我觉得:这绝不是我一个人努力的成果,而是各位前辈、小伙伴们鼎立支持的共同结果。 
为此,我不愿“藏着掖着”,希望能尽我所能将一些申请时的经验教训和学弟学妹分享,希望对大家能有所裨益。 

几点声明: 
其一、为保证信息的准确、有效,我进一步联系了律所合伙人、admission officer和相关留学中介的朋友,所以,相关内容应该比较正确、翔实。 
其二、本文是基于2014年申请情况所总结的经验,所以,若情势有变,请大家有所甄别,咨询一下学校官网、专业留学中介和最新一批的师兄师姐。如果要选择中介,一定要选有法律专业团队、有目标学校申请经验的留学咨询机构。 
其三、如果大家有LLM相关的问题要咨询,可以微信或者邮箱联系。微信号:fufusir,邮箱:fjy@shale.hk 

一、 为什么申请美国LLM? 
1、 学术角度来讲: 
一个美国的LLM往往是美国SJD/JSD博士学位的必须要求(参见各网站要求)。很多想在美国攻读博士,继而做教授、从事学术的人,会将LLM学位纳入其5年-10年规划,成为建立人脉、树立学术品牌、留校深造的第一步。 

2、 就业角度来讲: 
目前来看,国内顶尖律所如方达、君合、海问、金杜对美国前14的LLM毕业生认可度最高。JD学位自然也很好,但是,很多时候会让人产生overqualified的感觉,因为国内合伙人担忧你跳槽的可能性。 
国外律所自然也很倾向于top14的LLM,但是,目前由于市场竞争压力的增大,一个top14的JD可能也渐成趋势。 
无论如何,综合各方面的考虑(时间、金钱、机会成本),LLM依然是从业者一个较优的选择。 

3、 我的考量: 
由于我的兴趣点是国际组织,所以,一个LLM可以说已经足够,当然一个JD不会产生什么负面影响,但是,至少会因JD比别人少2年国际组织的工作经验; 
更重要的是,对于国际公法感兴趣的我,以一个较好LLM为基础,进而继续在较好法学院深造SJD也是一个更优项。 
综上,结合学术和就业两方面考量,LLM是我当时最佳的选择。 

二、 申请前期做什么准备? 
1、 申请前期准备严格意义上说,不是“申请留学”本身的范围,因为它实际上涉及人生近期阶段道路的选择——实质就是大学四年的规划、从大学开始5-10年的目标确立。这是一个必须自己结合“他山之石”(咨询各个师兄师姐、教授长辈、同龄朋友)和“以我为主”(扪心自问、分析优劣、寻向所志、自我决定、自我负责)的过程。 

2、 一般有四种大学选择,都可以走出一条康庄大道:1)学术之路:出paper,写书,参与教授program,参加比赛。这样的同学往往本科后选择“推研直博”;2)出国之路:参加交流活动,参加summer camp,大三出国,刷各种LSAT,TOFEL,GRE。这样的同学往往会申请LLM、JD;3)职业之路:各种实习,建立人脉,接触社会。这样的同学往往会进内外律所工作;4)从政之路:学生会工作,支教活动等。这样的同学往往以后想从政。 
以上几种只是粗浅的划分,在现实操作中,大家往往会从事各项活动,来体验、找到最喜爱和最适合自己的路。其实,每一条路只要早立志向、持之以恒,都能做的很好。我的身边,就有很多这样的典型楷模。 

3、 就出国而言,每一种道路都可以在申请中找到自己的位置和用处,通过提炼、删减,提炼出一个主旨,闪耀出个人的光泽。问题的关键是:1)我为什么要出国?2)我出国要干什么?3)对我的影响,以及我今后的规划是什么? 
归根结底一句话:你的梦想是什么?想清楚这个问题,你就可以有方向地去参加学术、交流、实习、工作,将种种经历都纳入到你的规划轨道中来,在申请中进行裁剪,明晰出一个“目标明确、执行力强、一定成功”的“我”来。 

三、 申请中注意什么? 
1、 关于时间安排: 
一旦下定决心要申请,一定要掌握好时间节奏,确定好一张时间表来。因为:1)从英国申请来说,Cambridge和Oxford都是rolling basis先到先得。虽然,我当时主申请对象是美国LLM,但是剑桥大学国际公法权威Prof. Crawford还是让我动了心,但是,申请时为时已晚。2)美国一些学校也是rolling的,如康奈尔法学院,但是其他学校即便不rolling也要早,为什么呢? 
10月-11月份,正是招生组空闲时间。此时,若是有申请材料寄到,他们会欣喜若狂、仔细把玩、啧啧称赞;芝加哥大学就明确告诉我们:“一般而言,我们认为越早提交申请材料的申请者对自己的认识和规划越清晰,越能说服我们:他们是合格的芝加哥法律人。” 
反观,11月下旬至12月下旬,一方面,美国开始过节,包括感恩节(11月下旬左右)、圣诞节(12月20日以后),人浮于事;另一方面,一大波申请材料滚滚而来,原先的闲庭信步,也便演变为了快马加鞭、心浮气躁、一目十行。个中优劣,一目了然? 
综上所述,如果自己对时间把控、结点细节、自我控制没有信心,结合自己情况,不妨可以咨询一下专业的法律申请中介;也可以多向已经申请到的师兄师姐沟通,欢迎大家骚扰^^ 

2、 关于托福成绩: 
1)早考: 
托福一定要早点考完,不然,拖到10月份、甚至11月份,不仅时间上十分紧张,而且心情也十分压抑,极易导致发挥失常。 
2)最好一次\两次完成: 
备考托福,最好有一击即中、破釜沉舟的心态。因为,如果始终想着下次还有机会,那么,会导致每一次复习备考都有惰性、甚至是放弃的可能,最后的结果往往不理想。很多人都有过惨痛的教训。 
3)机经很重要: 
最后,考试可以说是清华学子最不缺的能力。但是,对申请来说,最基础英语能力的考试,我们一定要重视,想尽一切办法加以攻克(在扎实的英语功底上、运用TPO,尤其是机经,非常重要。) 

3、 关于推荐信: 
两项原则取一个交集:推荐人对你的了解程度+推荐人本身的业界地位,在了解你中间找一个相对名气响一些的,在名气响的中间找一个相对了解你的,都非常好。但是,切记以下几点: 
A)如果教授有过相关美国LLM、JD、visiting scholar的背景优先; 
B)老外都知道中国的“face”和“guanxi”文化,所以,总体而言,外国人的信誉要比中国人的信誉高。 
C)如果有特别欣赏你的教授,或者直接做过项目的教授,那么一个细致的故事和启发性的推荐,会达到意想不到的效果。这种情况下,以上考量与之相比起来,反倒不那么严格了。
D)最后,了解多少,就写多少。boasting会让admission officer产生不真实感,甚至厌恶感,可能导致对你人品的怀疑。一旦让人觉得你unreliable,然后就没有然后了。 

4、 关于简历: 
1)页数: 
简历一般一页纸就够了,理由:牛X的人说出几样最牛的就行了,水平立显;admission officer其实只有15秒到1分钟时间扫一眼咱们的简历。 
2)照片: 
加不加照片请您由自己的长相决定(一般来说,不放,因为会显得不太专业、不正式、冲空间;当然,不排除您拥有天仙一般的面容,可以瞬间吸引admission officer) 
3)排序: 
遵守内容编排“最上最重要”+“最重要加粗”原则,理由同本部分简历页数中阐述的原因一样。
4)格式: 
要专业化,建议参考bluebook citation的格式。 

5、关于PS 
PS的关键在于“讲一个只属于你的故事”。这一“真理”再一次在我有幸申请到哈佛LLM的结果中得到验证。 
正如上文所述,admission officer要看近千封申请材料,申请者尽是GPA第一、实习经历耀眼、英语成绩将近满分的人,你如何勾起阅读者的兴趣,既不标新立异,也不落俗套,实在是一门艺术——一门“自己“才能掌握的艺术。因为,这是一个属于你的故事,讲出自己的优势和特色。 
所以,PS必须是慢慢琢磨、广泛征求师兄师姐、教授和留学中介经验的一件事。但是,依然有几条指导性原则可供参考: 
A)开门见山:一上来就亮明主旨,理由不再赘述; 
B)严密严谨:我们要申请的是“法学硕士”项目,逻辑性就在行为的思路和字里行间考察; 
C)富有内涵:千篇一律的故事和格式会产生审美疲劳,甚至是抄袭的怀疑,为此,你的内涵如何注入其中,让你的PS洋溢着一种独特的清香,至关重要。 
D)语言和修改:旁观者清,教授、师兄师姐、合伙人、native speaker甚至中介专业人士都可以从思路、主旨、行文、语言各方面给你提供真知灼见。但是,主动权依然在我,要不要改、怎么改一定要有自己的主意。 

6、其他: 
1)大三交换时成绩单: 
尽量早点联系好,因为很多学校也都要求必须提交,尤其是Columbia法学院;LSAC本身也在介绍中明确要求,所以,早点准备好,别让自己太被动了。 
2)排名证明: 
根据我们这一届经验,教务老师这边是不让开的, 所以,如果学校实在需要,可以和辅导员协商一下,写一个证明作为辅助,实乃不得已之举。但是,可能有一定作用。当然,结合自己的排名,对申请有利还是不利,写不写都还是一个自己决定和判断的问题。 

四、 结语 
申请LLM并不是一件难事,但是需要好好琢磨,各显神通。希望大家加油,相信咱们明理人一定能取得好成绩(事实也的确证明如此)! 
加油,随时联系!